По поводу российских орденов

Мне регулярно задают вопрос — какой из орденов — Андрея Первозванного или За заслуги перед Отечеством 1-й степени — является высшим российским орденом.
Спрашивали — отвечаем.
2 марта 1994 года Указом Президента №442 был учрежден орден «За заслуги перед Отечеством» в четырех степенях, ставший де-факто высшим орденом Российской Федерации (в статуте это указано не было).
1 июля 1998 года Указом Президента №757 был учрежден орден Св.Ап.Андрея Первозванного, причем в первом пункте статута сказано: «Орден Святого апостола Андрея Первозванного является высшей государственной наградой Российской Федерации».
Это подтверждается и шестым пунктом статута ордена «За заслуги перед Отечеством»: «При ношении ленты ордена на планке она располагается выше других орденских лент, после ленты ордена Святого апостола Андрея Первозванного

Причиной путаницы является то, что знаки ордена «За заслуги перед Отечеством» 1-й степени являются должностными знаками Президента РФ и в этом качестве присутствуют на инаугурации и на похоронах (пока что только ЕБН). Традиция эта была заложена на инаугурации Ельцина в 1996 году — и позже ничего менять не стали, из-за чего сложилась парадоксальная ситуация — президентскими должностными знаками являются знаки ВТОРОГО по старшинству ордена страны.